Самый верный признак приближающейся зимы – это выстраивание длинных очередей из автомобилистов и их машин на шиномонтаж. Действительно, с наступлением первых заморозков или снегопада все водители спешат «переобуть» свой автомобиль. Ездить на летней резине по обледеневших дорогах крайнее опасно, недаром большинство «зимних» аварий случается после самых первых зимних климатических проявлений холодного сезона – автомобилисты либо не успели поменять колеса, либо еще не привыкли ездить осторожно. Качественные зимние шины способны значительно обезопасить передвижение на транспортном средстве в условиях холодного периода года. Достигается эта безопасность за счет нескольких факторов. Так огромное значение имеет качество материала покрышки. Для зимних обледенелых или занесенных снегом трасс необходима мягкая резина, которая будет «прилипать» к дорожному полотну и не замерзать на морозе. Еще один фактор – глубина и рисунок протектора.

Протектор с крупным, глубоким рисунком покажет хорошие ездовые качества на заснеженных трассах. Направленный рисунок протектора будет уместен на слякотных трассах, а ассиметричный – на рыхлых, снежных дорогах. В условиях гололеда как нельзя более кстати придется шипованная резина – острые, металлические шипы могут обеспечить идеальную сцепляемость колеса с трассой. В целом, приоритет в пользу покупки тех или иных зимних шин отдается исходя из преобладающего климата в той или иной зоне. Если климат изменчивый и коварный, и может днем «порадовать» слякотью со снегом, а ночью – гололедом, то целесообразнее будет покупка шипованной резины. Если же погода редко меняется, и преобладают снежные условия, то отсутствие шипов будет только на пользу. Долговечность зимних покрышек во многом зависит от правильных условий эксплуатации.

Очень большое значение имеет уровень давления в шинах. Избыточное давление сделает покрышки жесткими, вследствие чего, уменьшится площадь контакта с дорогой. Низкое давление приведет к плохой управляемости транспортным средством, быстрому стиранию протекторов. На износ резины имеет влияние правильная балансировка. Плохо отбалансированные колеса могут привести к сильному износу протектора, причем, с одной, определенной стороны. Понять, что пора на шиномонтаж для устранения дисбаланса колес можно по характерной вибрации и биению руля.